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为了灾区山区和农村地区网络通讯,Altaeros再获软银750万美元投资

  • 时间:2017-08-10
  • 来源:网络
  • 作者:杨磊
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  当地震发生,人们最需要的什么,我从昨天晚上就一直在思考这个问题。马斯洛需求金字塔认为是生理上的需求,吃喝温饱;但是我觉得除了这些,还有通讯顺畅。能够与外界和周边的人取得联系,及时辟谣,降低恐慌,对帮助人们坚持下去等待救援至关紧要。就像遇难的矿工,几十小时不吃饭不要紧,但是一定要让他们知道救援在路上。今早这则融资新闻就是关于及时网络供应的。

  Altareos是一家自动飞艇制造商,他们宣布刚刚获得了新一轮来自软银的750万美元投资。这轮投资将加快产品SuperTower(超级塔)的上市。SuperTower使用由线牵引的飞艇为无网络地区提供无线宽带。

  这是软银的第二次投资。2014年,软银投资700万美元帮助Altareos利用机载风洞涡轮机产生再生能源。这一轮,软银对Altareos的兴趣也很好理解:不仅仅因为清洁科技是软银的投资领域,而且它还对美国电信运营商Sprint持有重大利益;而SuperTower可能会为电信运营商带来新的机会。Altaeros的其他投资者包括三菱重工和RNT Associates(印度实业家Ratan Tata的投资工具)。目前,公司累计融资2000万美元。

  Altareos的团队于2010年在麻省理工建立,当时团队就认为飞艇在未来会有不少商业用途。过去两年,Altareos专注研发SuperTower,以解决农村地区日益增长的对高性价比宽带设施的需求。即便现在,全世界还有40亿人没有接入互联网。

  SuperTower是一个飞行高度约243米(800英尺)、由线牵引的飞艇。Altareos称这款产品可以帮助运营商以比传统信号塔最大降低70%的成本、一半部署时间和明显更少的能耗,扩展他们的LTE和未来的5G网络覆盖。

  但是,与类似提供网络覆盖的项目Google Project Loon(使用高纬度热气球)和Facebook Aquila(太阳能飞机)相比,SuperTower在提供廉价宽带覆盖上有什么优势呢?

  1. SuperTower可以轻易接入已有网络中。从电信运营商的视角来看,SuperTower不过是另外一种信号塔,它使用和传统信号塔一样的无线电、天线和许可标准,连接用户的方式和以往一样。只不过,SuperTower更加便宜,并且一个SuperTower的覆盖区域相当于30个传统信号塔。

  2. 不像Project Loon和Aquila,SuperTower由导电系绳固定在地面上,这为高容量无线电通讯提供了电力支持,意味着更多用户可以进行高宽带活动,例如观看视频。而使用太阳能和电池的其他产品则无法支持如此高的宽带。

  还有,SuperTower部署的时间不超过一个小时,但可以使用一到两个月,这对紧急情况下提供网络支持至关重要。当然,不同的产品有不同的使用情景。Aquila可以覆盖更广的地区,Project Loon可以使用更长的时间。SuperTower的核心竞争力则是高宽带。对恢复灾区秩序、团结灾区人民来说,各种产品混合使用效果更佳。